In beide studies is onderzoek gedaan onder mensen die vorig jaar aan het coronavirus zijn blootgesteld en de eerste groep die een vaccin heeft gehad. Cellen die een herinnering aan het virus bewaren, blijven in het aanwezig en kunnen antilichamen produceren als dat nodig is. Dat ontdekten beide teams van wetenschappers. De sleutel zijn de zogenoemde geheugen-B-cellen die worden aangemaakt als reactie op een infectie met SARS-CoV-2. Ze houden zelfs varianten van het virus tegenhouden.

De onderzoekers zagen een krachtige reactie van het lichaam op de ziekte. Het sterkst bij mensen die eerst ziek waren en toen nog gevaccineerd werden. Het houdt in dat het lichaam na verloop van tijd geen acute bescherming meer tegen corona heeft, maar wel genoeg antistoffen tegen de ziekte kan aanmaken als dit nodig is. De reactie op alléén een vaccinatie is iets minder sterk, maar ook goed voor minstens een jaar bescherming en waarschijnlijk langer. Het kan zijn dat na verloop van tijd een herhaalinjectie nodig is om de immuniteit op peil te houden.